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Un vampiro negro y innovador, el primero en América

Un Vampiro Negro Y Innovador, El Primero En América

En abril de 1819, el periódico de Londres New Monthly Magazine publicó The Vampyre: Un cuento de Lord Byron. La novedad de su publicación salió enseguida en los periódicos de los USA.

Byron disfrutaba entonces de una gran popularidad y este nuevo cuento, en teoría del famoso poeta, causó sensación. Lo mismo sucedió con sus reimpresiones en el Atheneum de Boston (15 de junio) y en la Revista Robinson de Baltimore (26 de junio).

The Vampyre se deshizo del antiguo vampiro campesino de Europa del Este. Sacó a este monstruo de los bosques, le dio un estirpe aristocrático y lo puso en los salones de la Inglaterra romántica. Fue el primer régimen ficcional del vampiro y dejó huella en el folclore y la mitología donde se fundamentó. En el mes de julio se notificó de la negación de la autoría de Byron y en agosto se descubrió al verdadero creador, John Polidori.

El vampiro negro de D’Arcy

Hasta entonces, una respuesta americana, The Black Vampyre: Una historia de historia legendaria de Santurrón Domingo, de un tal Uriah Derick D’Arcy, apareció. D’Arcy parodia explícitamente a The Vampyre e incluso recomienda que Lord Ruthven, el aristócrata vampiro británico de Polidori, tenía sus orígenes en el Caribe. 

Una reimpresión posterior en 1845 atribuyó The Black Vampyre a un tal Robert C. Sands. No obstante, muchos piensan que el autor era Richard Varick Dey (1801-1837), un anagrama cercano al nombre del autor.

Lo que hace tan atractiva a esta historia es que es una narración antiesclavista de principios de 1800, que también contiene el primer vampiro de América que es negro. También se podría decir que esta es la primera historia corta que aboga por la emancipación de los esclavos. Publicada 14 años antes que Lydia Child publicara Un llamamiento a favor de esa clase de americanos llamados africanos, que es extensamente considerado el primer libro anti-esclavitud.

Increíblemente, este artículo innovador es relativamente irreconocible, inclusive en los círculos góticos. No hace aparición en ninguna de las historias del vampiro, y no está incluido en ninguna de las colecciones clásicas y recientes de ficción corta sobre vampiros. Hay una edición online preparada para aceptar la enseñanza del artículo, llevada a cabo por los americanos, Ed White y Duncan Faherty.

The Black Vampyre

Una unión interracial

The Black Vampyre además explora la idea del matrimonio mixto en una época en que el amor interracial era considerado tabú. La narración de Darcy comienza con un dueño de esclavos, el Sr. Personne, en lo que en este momento es Haití. Quien trata repetidamente de matar a un ciervo de 10 años. 

Por más que lo intente, el cadáver prosigue reviviendo. Personne ordena que el niño sea quemado mas el niño se mueve con una agilidad sobrehumano. Milagrosamente provoca que el dueño de los esclavos sea arrojado al fuego en su lugar. Antes que el Sr. Personne muera, su mujer le comunica que la cuna de su hijo no bautizado está vacía, aparte de su piel, huesos y uñas.

Años después la viuda de Personne, Euphemia, está de luto por su tercer marido. La visitan dos extraños, un negro muy guapo, vestido de príncipe moro, acompañado de un pálido chico europeo. Al hombre negro le chifla la distinción y belleza de Euphemia, y enseguida solicita su mano en matrimonio, y se casan esa misma noche. Es entonces en el momento en que le revela que es un vampiro y transforma a Euphemia.

Y es que monstruos aparte, publicado en 1819, un matrimonio interracial habría sido una lectura impactante, por no nombrar entre un antiguo ciervo y su antigua apasionado.

Un viaje hacia la emancipación

Casada con un monstruo y en este momento ella misma convertida igualmente, Euphemia se entera de que el joven y pálido compañero del príncipe es su hijo desaparecido. Ahora también un vampiro. El príncipe devuelve al chaval, llamado Zemba, a Euphemia adjuntado con el dinero de su primer marido para que puedan escapar a Europa.

En el sendero, están en una caverna con un grupo de vampiros de aspecto noble y una multitud de esclavos. El príncipe se dirige a la multitud en el lenguaje de la Ilustración revolucionaria: “Desechados nuestros grilletes y disueltas nuestras cadenas, seremos liberados, redimidos, independizados y desenterrados por el genio irreprimible de la EMANCIPACIÓN UNIVERSAL!”

Esto se apoya en la Revolución Haitiana (1791-1804), que puso fin a la esclavitud y al control francés de la colonia. Los vampiros, como los esclavos, están obligados a existir al margen de la sociedad y por lo tanto se sublevan contra su suerte en la vida. Sin embargo, a diferencia de la de Haití, la rebelión es frustrada por un conjunto de soldados y los vampiros son apostados a muerte.

Vampiros y opresión racial

Afortunadamente, Euphemia y Zemba escapan, sorbiendo una poción que puede devolver a un vampiro al estado humano. Prosiguen llevando una vida familiar feliz, Zemba es al final bautizado como Barrabás y la vida prosigue. Eso es hasta el momento en que Eufemia da a luz a un hijo mestizo, supuestamente del príncipe, con «propensión vampírica». Este es el primer caso de un vampiro mestizo registrado en la literatura.

Los vínculos que establece The Black Vampyre entre la opresión racial y una sociedad vampírica, aunque bivalente, hacen que su resurrección valga la pena. Esto unido a lo alucinante de las narrativas góticas de los vampiros pueden tener todavía una fuerza ética.

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