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Tomanowos, el meteorito de Oregón

Tomanowos, El Meteorito De Oregón

Una de las historias más pasmantes en la faz de la Tierra sobre rocas, es sin lugar a dudas la de Tomanowos. El nombre significa “el visitante del cielo”, palabra procedente de la lengua de la tribu india Clackamas de Oregón.

Estos veneraban a los Tomanowos, a los que se les conocía de todas formas como el meteorito Willamette, debido a que creían que su misión era juntar cielo, tierra y agua para su gente.

Es verdad que los humanos poseemos una atracción mortal con estas rocas. Ya que cuando los de europa americanos se han tomado con la roca de 15 toneladas en el río Willamette, la demandaron. La trayectoria de Tomanowos pasó por un desarraigo violento, varias solicitudes y un período de supervisión armada.

La crónica de una roca

El Tomanowos es un meteorito de 15 toneladas hecho de hierro y níquel mezclado, del mismo modo que la mayoría de meteoritos metálicos. Los átomos de hierro y níquel tuvieron su origen en el núcleo de grandes estrellas, y acabaron sus vidas en explosiones de supernovas.

Estas salpicaron al espacio con los productos de la fusión nuclear, y su final fue su transformación en nebulosa o nube de polvo y gas. Por fuerza de la gravedad, los elementos se unieron formando de este modo los primeros orbes similares a planetas, o protoplanetas de nuestro sistema solar. 

Hace unos 4500 millones de años, el Tomanowos formaba parte del núcleo de uno de estos protoplanetas, sitio donde se acumulaban los elementos que lo forman: hierro y níquel. Tiempo después, el protoplaneta debió colisionar con otro cuerpo planetario, provocando con lo que el meteorito y otros tantos trozos saliesen disparados hacia el espacio.

Willamette-Meteorite

Ocasionando entre las peores inundaciones

Los impactos sucesivos durante miles de millones de años terminaron por empujar la órbita de Tomanowos por medio de la Tierra. Esto provocó que este entrara en la atmósfera de la Tierra, hace unos 17000 años, y aterrizó en una cubierta de hielo de Canadá.

A lo largo de los siguientes años, Tomanowos salió transportando hacia un glaciar en el río Fork de Montana, lo que hoy es USA. En el momento en que Tomanowos se iba acercando a esta presa de hielo, provocó su derrumbamiento, y dió sitio a entre las mayores crecidas de agua documentadas, las crecidas de agua de Missoula. Estas formaron las Scablands de Washington. 

Tomanowos siguió su sendero a través del río Columbia, pasando por Idaho, Washington y Oregón, alcanzando hasta 40Km por hora. Mientras que flotaba cerca de lo que en este momento es la ciudad de Portland, la caja de hielo del meteorito se rompió y el Tomanowos se hundió en el fondo del río.

Esta se unió a centenares de otras rocas “errantes” que se han encontrado por todo el río Columbia. Todas y cada una son recuerdos de las horripilantes inundaciones de Missoula, pero sin duda, Tomanowos es la más rara.

Meteorite

Una roca por la que pelear

Acorde reducía el agua de la inundación, Tomanowos se expuso a los elementos. Las lluvias se mezclaron con su sulfuro de hierro, produciendo ácido sulfúrico que fue disolviendo el lado expuesto de la roca. Esto dio sitio a la área craterizada de exactamente la misma.

Miles de años después, los Clackamas llegaron a Oregon, y cuando descubrieron el meteorito le dieron el nombre de Tomanowos. “El visitante del cielo” recomienda la oportunidad de que sospecharan que los orígenes de la roca eran extraterrestres.

En 1902, Ellis Hughes, un hombre de Oregón, irrumpió en el descanso de la roca en el valle de Willamette, para transportarla hasta su propia tierra, y demandó su propiedad. y su hijo tardaron tres meses para transportar la roca de 15 toneladas. Tras estos agotadores meses, empezó a cobrar entrada para poder ver “el Meteorito Willamette”.

Como la Compañía de Hierro y Acero de Oregón era dueña de la tierra donde originalmente estaba el meteorito, era, por consiguiente, la propietaria lícita del mismo. El caso se llevó a los tribunales, y mientras que no se esclarecían los hechos, la compañía contrató a un guarda, quien estaba 24 horas al día en lo alto de Tomanowos, con un arma cargada. Por último ganaron la situacion en 1905, y vendieron el meteorito al Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Actualmente, Tomanowos puede verse en la exposición del Museo del Universo, que todavía tiene relación a él como el Meteorito Willamette. En 2000 el museo firmó un convenio con los descendientes de la tribu Clackamas, reconociendo el significado espiritual del meteorito para los originarios de Oregón.