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El juicio de las brujas de Pendle Hill, ¿por qué razón es tan conocido?

El Juicio De Las Brujas De Pendle Hill, ¿Por Qué Razón Es Tan Conocido?

Pendle Hill es un paisaje desértico y vacío al este de Lancashire, con altos páramos para excursionistas y corredores. Sin lugar a dudas, un paisaje que muchos consideran hermoso, mas que luce totalmente sombrío y monocromático.

En el año 1612, tras la destrucción de los monasterios durante la Reforma Inglesa, la región quedó con poca guía espiritual y sin clero regular. Lancashire todavía ocultaba bolsillos de católicos misterios. En una Inglaterra bajo el mandato protestante de Jaime I, los rituales del catolicismo y también el fragancia de su lengua latina eran a menudo tildados de brujería. La creencia en brujas y el miedo hacia ellas floreció en este ambiente. 

¿Quiénes eran las brujas de Pendle?

La crónica de los Juicios a las Brujas de Pendle es uno de los episodios de brujería más famosos y documentados de la historia inglesa. Todo empezó en marzo de 1612, con un hecho al filo del camino, y una confesión ingenua. Su fin llegó en el mes de agosto de ese mismo año, en el momento en que se llevó a cabo la ejecución por ahorcamiento de siete mujeres y dos hombres. Aparte se le sumó la muerte de una anciana de ochenta años en las cárceles del Castillo de Lancaster. 

De este modo se produjo un ambiente de miedo, celos, acusaciones, comentarios sobre la adoración al demonio, asambleas de brujas y asesinatos. Esta atmósfera se apoderó de Pendel y las aldeas colindante a la sombra de la colina.

Las llamadas brujas se encontraban entre las personas más pobres de la red social, integrantes de dos familias competitivas encabezadas por ancianas matriarcas. Vivían mendigando, lanzando hechizos y maldiciones, y contaban con un plan de protección de principio del siglo XVII con el que mataban un tanto el hambre. La multitud de los pueblos los toleraba desde hacía un largo tiempo, y les daban lo que deseaban para evadir arriesgarse a ser maldecidos.

Y en contraste con las brujas de Salem, que siempre manifestaron por su inocencia y unión europea fueron perdonadas en masa, la mayor parte de las brujas de Pendle creían en sus propios poderes. Nunca se disculpó a nadie y ninguna de las comunidades involucradas se arrepintió de los juicios y las ejecuciones.

Pendle Witch

Cómo empezó la brujería en Pendle

Alizon Device, nieta de la matriarca de su familia, la bruja Old Demdike, tuvo un acercamiento en la carretera con un vendedor ambulante por unos alfileres que se negó a realizar los pagos. Llamó a su familiar, un perro negro, y maldijo al vendedor. En el momento en que el hombre se desplomó, paralizado en la carretera, creyó ser la causante (a pesar de que los escépticos creen que fue un derrame cerebral).

En el momento de ser acusada, confesó y buscó el perdón de su víctima. Es probable que lo que sucedió después se desencadenase por el enfrentamiento, y la necesidad del dominio local entre la familia de Old Demdike y la de la otra matriarca de 80 años, Anne Whittle, conocida como Old Chattox. 

Próximamente una acusación prosiguió a otra. Maldiciones y muertes que se remontan a décadas atrás fueron atribuidas a los hombres y mujeres de las dos familias y sus asociados. Y en la vida cotidiana se solían realizar varios hechizos y maldiciones, los acusados confesaron haberlos llevado a cabo y verdaderamente pensaban que eran eficientes. 

Una niña fue la clave de los juicios

Se produjo la histeria pública, solicitudes y contrademandas, así como se sacaron a la luz viejos casos de muertes inexplicables. Y no olvidemos el abuso infantil, aunque esto estuvo que se encuentra en la mayoría de los juicios de brujas. Pero lo que hizo especiales a los juicios de Pendle Hill fue Jennet Device, el testigo estrella de nueve años, hija de entre las acusadas, Elizabeth Device. 

En los juicios, que se sucedieron en el Castillo de Lancaster, la pequeña fue levantada sobre una mesa de la sala del tribunal. Se puso de pie y relató cómo sabía que su madre era una bruja. Nombró y también identificó a los presentes en una reunión en la Torre Malkin. Los jueces consideraron esto un sabbat de brujas.

Por último, Elizabeth Device fue entre las diez brujas de la región de Pendle sentenciada y colgada, en parte importante por el testimonio de una pequeña que también atestiguó contra su abuela, hermano y hermana. El juicio sentó el antecedente de dejar que un niño testificara sobre la brujería que después se citó en los juicios de brujas de Salem en Massachusetts.

Pendle Witch

Jalones de los juicios de Pendle

Escasos de los jalones de la época de los juicios a las brujas de Pendle están, aunque Pendle Hill es testigo de los horribles hechos. Hay numerosas excepciones en las que los visitantes pueden tener una idea de los tiempos:

  • El Castillo de Lancaster fue el ámbito de los Assizes o juicios de los jueces visitantes. Las brujas acusadas probablemente anduvieron kilómetros por medio de páramos inhóspitos para su encarcelamiento allí. El Castillo estuvo en uso como prisión hasta marzo de 2011 y es considerado entre los sitios más embrujados de Enorme Bretaña. Ciertas secciones del castillo están abiertas al público para visitas guiadas.
  • El hospedaje de los jueces, la casa más antigua de Lancaster, cerca del castillo, es donde los jueces se alojaban a lo largo del juicio final. Fue una vez la vivienda de Thomas Covell, un notorio cazador de brujas. La vivienda no está hoy día abierta como museo gracias a la escasez de personal, mas se puede echar un vistazo al exterior para poder ver la grandiosidad con la que vivían los jueces.
  • La Torre Malkin: era el lugar de asamblea de las brujas que la corte consideraba un sabbat de brujas. Malkin era una palabra del siglo XVII para «slattern» y nadie sabe por qué razón se llamaba torre puesto que probablemente era una vivienda de piedra en ruinas. Justo a tiempo para el 400 aniversario de las Brujas de Pendle en 2012, las excavaciones de la compañía de agua descubrieron una casucha de piedra que había sido sepultada hace mucho tiempo. Un gato momificado se descubrió en la pared de la cabaña del siglo XVII. No hay pruebas reales de que esta sea la Torre Malkin, pero es una historia de historia legendaria local. 

Iglesia Parroquial de Santa María, Newchurch en Pendle. La torre de esta iglesia es prácticamente todo lo que queda de la iglesia original, de pie en la época de las brujas de Pendle. Tiene un tallado excepcional, conocido como el «Ojo de Dios» en el lado oeste de la torre. Se afirmaba que resguardaba la iglesia y la parroquia de la brujería y la magia negra. Entre las acusadas en los juicios de brujas fue acusada de robar dientes y pelos del cementerio, lo cual admitió. Sin embargo, no es muy probable que haya cavado tumbas. Era una práctica común en esa época desenterrar viejas tumbas para nuevos funerales y posiblemente los cráneos tengan la posibilidad de ser fácilmente encontrados en la área. Los dientes se utilizaban a menudo en antídotos y amuletos para el dolor de muelas.